Une éclipse de Lune "quasi totale" aura lieu la nuit prochaine… mais sera impossible à observer depuis l'Europe

Elle pourra notamment être observée depuis les Amériques et durera au total 3 heures, 28 minutes et 23 secondes. Il s'agit de la plus longue depuis celle du 18 février 1440, qui avait duré 23 secondes de plus.

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France Télévisions
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Une éclipse de Lune se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés, explique la Nasa. (NASA)

L'Amérique du Nord et une grande partie de l'Amérique du Sud pourront admirer une éclipse de Lune "quasi totale", selon la Nasa, dans la nuit du jeudi 18 au vendredi 19 novembre, la plus longue du genre depuis l'an 1440. L'éclipse, au plus fort de laquelle 99,1% de la surface visible de la Lune seront masqués, sera également visible depuis une partie de l'Asie du Nord-Est, la Polynésie et l'est de l'Australie. Mais il ne sera pas possible de l'admirer depuis l'Europe ou l'Afrique, précise la Nasa (en anglais) sur son site consacré à la Lune.

Une éclipse de Lune se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés. Notre satellite naturel se retrouve alors dans l'ombre de la Terre, qui la masque à notre vue. Si l'alignement n'est pas parfait, l'éclipse n'est pas totale. L'éclipse du 19 novembre a beau n'être que partielle, elle durera au total 3 heures, 28 minutes et 23 secondes. Ce sera la plus longue depuis celle du 18 février 1440, qui avait duré 23 secondes de plus.

Une éclipse totale en 2022

L'éclipse débutera à 7h19 GMT (8h19 à Paris) lorsque la Lune entrera dans l'ombre de la Terre. Pour les observateurs terrestres, le disque lunaire donnera l'impression d'être lentement grignoté. A 8h45 GMT, plus de 95% du disque lunaire sera dans l'ombre et la Lune prendra une teinte rougeâtre car l'atmosphère terrestre dévie les rayons rouges de la lumière solaire vers l'intérieur du cône de son ombre. Ce phénomène sera le plus visible lors du pic de l'éclipse à 9h03 GMT. Et à 10h47 GMT, la Lune sera de nouveau visible dans son intégralité.

Selon la Nasa, il faudra attendre le 8 février 2669 pour assister à une éclipse partielle d'une durée supérieure (3 heures 30 minutes) à celle de vendredi mais une éclipse totale est prévue dans moins d'un an, le 8 novembre 2022, et durera 3 heures 40 minutes au total. Le spectacle pourra se voir à l'œil nu sans aucun danger, contrairement aux éclipses de Soleil. Jumelles, lunettes et télescopes permettront d'en profiter encore plus, sous réserve que le ciel soit suffisamment dégagé.

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