Euro 2021 : interpellée par la Russie, l'UEFA impose de modifier le maillot "politique" de l'Ukraine

Interpellée par les protestations russes, l'UEFA a imposé jeudi une modification du maillot de l'Ukraine à la veille de l'ouverture de l'Euro de football, jugeant finalement "politique" la mention "Gloire à nos héros" dénoncée par Moscou.

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France Télévisions
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Le maillot ukrainien pour l'Euro 2021, source de tensions avec la Russie et l'UEFA. (STRINGER / AFP)

Après s'être révoltée contre le maillot de l'Ukraine à l'Euro et avoir porté réclamation auprès de l'UEFA, mardi, la Russie a finalement obtenu gain de cause pour une modification de ce dernier, jeudi 10 juin. "Après une analyse plus approfondie", le slogan "Gloire à nos héros" figurant "à l'intérieur du col" de la tunique ukrainienne est "clairement de nature politique" et "doit donc être retiré (...) en vue des matches de compétition de l'UEFA", a déclaré l'instance à l'AFP. Par la voix du ministère des Affaires étrangères, Moscou s'est satisfait que l'UEFA fasse modifier le maillot "nationaliste" de l'Ukraine. L'Ukraine "négocie" avec l'UEFA pour garder inchangé son maillot, a annoncé à l'AFP la Fédération ukrainienne de football.

L'UEFA a en revanche validé la carte de l'Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, ainsi que des territoires de l'Est contrôlés par des séparatistes prorusses, rappelant qu'elle correspondait aux frontières internationalement reconnues du pays. Elle a également rejeté la protestation russe visant le slogan "Gloire à l'Ukraine", approuvé par l'UEFA depuis 2018 et qui "peut être considéré comme une phrase générique et apolitique", pour peu qu'il soit analysé isolément.

Des enjeux géopolitiques implicites sur le maillot ukrainien

Mais le problème vient de sa "combinaison" avec le slogan "Gloire à nos héros" ajouté plus récemment à l'intérieur du maillot, et qui n'avait "pas été prise en compte" lorsque l'instance a validé l'équipement ukrainien en décembre 2020, reconnaît l'UEFA. Or la double formule "Gloire à l'Ukraine! Gloire aux Héros", tirée d'un chant patriotique, était devenue un cri de ralliement lors du soulèvement populaire pro-occidental de Maïdan, en 2014, qui avait évincé un président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch.

Moscou associe de surcroît ces slogans à des groupes nationalistes de la Seconde Guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques, et la Fédération russe de football avait développé ces arguments mardi dans une lettre à l'UEFA. "Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste", développe l'UEFA en ordonnant le retrait de la seule mention "Gloire aux héros".

L'Ukraine figure dans le groupe C et entamera sa compétition dimanche face aux Pays-Bas, avant d'affronter la Macédoine du Nord puis l'Autriche. La Russie est dans le groupe B, avec la Belgique, qu'elle affronte samedi, la Finlande et le Danemark. Les deux pays ne peuvent pas s'affronter avant les quarts de finale de l'Euro.

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